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LA COUPOLE

coupoleDe forme hémisphérique, légèrement ogivale, haute de soixante mètres et d'un diamètre de quatre-vint-dix mètres, elle est parmi les plus grandes du monde; elle a la taille du message que veut porter la Basilique. Ce qu'elle pourrait avoir d'écrasant est corrigé par les lignes verticales des colonnes, des colonnettes doubles et des nervures du dôme lui-même, lesquelles lignes s'élancent tout le bâtiment vers le ciel. Les colonnettes doubles sont d'ordre corinthien; elles décorent un tambour qui dégage la coupole de la terrasse et marquent extérieurement l'existence d'un déambulatoire que l'on retrouve aussi à l'intérieur: le déambulatoire des douze Apôtres.

Ce dôme doit son allure à des milliers de plaques d'aluminium laqué, installées sur une charpente en acier galvanisé. Mais la calotte supérieure est couverte à l'extérieur de verre étanche et donne à l'intérieur, les vitraux de la verrière du Saint-Esprit, sous la lanterne. Ce fut un grand moment dans l'histoire de la construction que la pose de cette lanterne haute de trente-huit mètres et pesant trois cent vingt tonnes avec ses colonnes en acier inoxydable. Les formes arrondies de ses anneaux, la sphère et la boule, ainsi que la croix qui les surplombe, si petite en apparence (car située à cent cinquante-huit mètres environ du sol) sont en aluminium anodisé couleur or qui brille, éclatant de la lumière du soleil tropical. Et quel beau spectacle la nuit, lorsque les bras de la croix s'illuminent, indiquant le sommet de la Basilique tel un phare!

La Croix, symbole de l'espérance, guide et aide tous les chrétiens. Elle unit dans un éternel amour le monde entier.