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L'agencement des vitraux

triptiqueLes vitraux représentent la plus grande surface de vitrail du monde, environ sept mille quatre cents mètres carrés. Ils composent le mur de cette Basilique. Ils exposent et communiquent visuellement l'enseignement biblique. Cet art de peindre avec la lumière, typique de l'architecture des églises catholiques, a servi de « Bible en image » aux illettrés au Moyen Âge. Les vitraux de Yamoussoukro nous racontent l'histoire de l'amour de notre Dieu pour l'humanité, l'alliance scellée avec Moïse et renouvelée définitivement par la venue de Jésus qui a donné sa vie pour le salut de ses frères.

Les vitraux s'assemblent et par certaines correspondances se groupent entre eux. Il y a quatre triptyques associant de grands thèmes théologiques, philosophiques et moraux. Au milieu de chaque triptyque, le vitrail principal se laisse facilement reconnaître par sa forme voûtée, due à la grande rosace rayonnante qui le domine. Sur les quatre grandes rosaces du sanctuaire figurent quatre vertus cardinales, quatre exigences de la morale chrétienne: la Justice (vitrail Notre Dame de la Paix), la Force (le Christ glorieux), la Tempérance (la faute originelle), la Prudence (le baptême de Jésus). Les couleurs et les motifs propres à chaque triptyque puisent dans la philosophie grecque pour évoquer les quatre éléments de la Création: l'air, le feu, la terre et l'eau. Mais les vitraux montrent aussi la symbolique théologique de quatre triptyques: le triptyque Marial, le triptyque Christique, le triptyque de la création, le triptyque de la Nouvelle Alliance.